Category Archives: Blog

Noha Atef on Skype call in Nicosia’s Buffer Zone

Noha Atef, courtesy of Noha Atef, under Creative Commons license

Guest post from attendee at BZB 30 April 2011:

I just heard a live web discussion with Noha Atef, journalist, activist and editor of Noha was incredibly inspiring, offering her perspective on the recent events in Egypt, with insight, charm, humour, and a searing intelligence. Noha spoke about the role of social media in the Egyptian revolution, and urged us not to switch off from the situation in Egypt, now that it has seemingly dropped off the news agenda. It’s been a great afternoon here in the buffer zone, but best of all has been hearing directly from people like Noha. Thank you Ms Atef.


Tahrir Square, Cairo, 2011

Government of Turkey will choose which websites are allowed.

Guest post from attendee at BZB 30 April 2011:
Breaking News From Turkey:

According to Regulations about “Secure Usage of Internet in Turkey”, from beginning of 22th of August, every single internet user in Turkey is forced to choose a filter package,  which are “family pack”, “children pack”, “standard pack” and “only including TR pack”. All packages have different limitations and filters, and if you do not choose one of them, your access to internet is filtered with standard filter.

According to this “halal internet” plan, all the content is under control of the government and if this regulation is applied, only websites “verified” will be allowed to enter.

There won’t be a list of “denied websites”, but if the user tries to enter one of those sites, s/he will met the “this site is not allowed” message.

Before that regulation, such site censorships (like youtube, wordpress or blogspot) can be passed via DNS changes by users, illegally. With these new regulation, these changes are also strictly banned. Since IP addresses of the sites are also blocked,

“The allowed websites” will be identified by the government.

Pornographic content, Skype program and some left wing newspapers are on the ban list.

This ban will be applied after 22th of August.

Users are planning to make an anti-censor campaign.

Buffer Zone Bloggers is happening now!

A quick update on the first day of BZB in Nicosia’s buffer zone! Great turnout, and lots of interesting discussion going on. Here is a photo from the social media workshop which took place outside in the sunshine:

The Present State of Internet Freedom

The excitement is rising as Buffer Zone Bloggers prepares to launch tomorrow, Friday 29 April 2011. We look forward to greeting our numerous registrants who are coming hungry for fun, information and community. It is also only 5 days away from the World Press Freedom Day, 3 May 2011. So as our final post before the event, we thought we should report on the conditions of internet freedom around the world.

Freedom On The Net 2011 Map

Freedom On The Net 2011 Map, an independent watchdog organization that supports the expansion of freedom around the world” for the past 70 years, has released a report, earlier in the month, investigating the global state of internet freedom. According to Freedom on the Net 2011: A Global Assessment of Internet and Digital Media, cyber attacks, politically motivated censorship, and government control over internet infrastructure are among the diverse and growing threats to internet freedom.

As internet communication explodes around the globe, with the number of users doubling during the past two years, certain governments seem to be increasingly inclined towards restricting the free flow of information and otherwise inhibiting the rights of users. “These detailed findings clearly show that internet freedom cannot be taken for granted,” said David J. Kramer, executive director of Freedom House. “Nondemocratic regimes are devoting more attention and resources to censorship and other forms of interference with online expression.” But it’s not only the autocratic regimes that are following the trend. The United States comes second, after Estonia, lagging behind in terms of broadband penetration and connection speeds. Further, the U.S. government’s surveillance powers seem to provide cause for some concern.

Freedom on the Net 2011 identifies key trends in internet freedom in 37 countries. Evaluation for each country is based on barriers to access, limitations on content, and violations of users’ rights. More than half of the countries evaluated, demonstrate a negative trajectory of measures taken in dealing with the above. Their actions include crackdowns on bloggers, increased censorship, and targeted cyber attacks, often coinciding with broader political turmoil.

For more information on the subject please click on the following links.

IFEX: extensive article on Freedom on the Net 2011 the organization, the report, the media

World Press Freedom Day: info

Buffer Zone Bloggers Website:

Buffer Zone Bloggers is delighted to announce the launch of the DigiMe project website featuring Buffer Zone Bloggers:

All information you might need on the Buffer Zone Bloggers weekend can be found on it, in English, Greek and Turkish; plus lots of interesting extras! Journalists’ resources are available under the section Press and Media / MME / Basın & Medya. In case more details are necessary, Sarah from Cyprus Community Media Centre and Stelios from NGO Support Centre will be happy to assist you respectively on sarah@cypruscommunitymedia.orgor

Yonkis: Colombia’s First Gay Webshow

Nineteen year old blogger Jhoncito Arango has caught the eye of the local media in his native Colombia, with an online project centering on a very delicate issue in Latin America: homosexuality. The name of the project is Yonkis: Arango’s gay teen web series, which fans and youtubers have embraced quite warmly.

Arango had been meditating on the project for a year before its launch. His aim was to use his passion for videoblogging to create the first LGBT webshow in Columbia. “This will help us establish a new image about us, about the LGBT community, we will take down some stereotypes and maybe we will confirm others, but we will always try to give the best of us and show that as young people we can be part of the change and become peaceful and positive activists for the collective we belong to and which makes us proud,” he writes in his blog.

Remarkably, Arango writes, directs, produces and edits the series. He also launched a strong promotional campaign in anticipation of the webshow’s premiere, on 11 April 2011,  which included teasers, trailers and character profiles, all made public through blogs and social media. With more than 6,700 views on the first video only eight days after release and significant mention in the mainstream media, Arago can boast of a job well done.

Comments and ratings tend to be positive, but of course there has been some criticism, alleging mainly that the show’s characters are shallow and effeminate. Jhoncito explains that the characters are faithful reflections of the actors portraying them.  He goes on to add that in order to fight homophobia, members of LGBT communities have to accept diversity within their own ranks.  He further challenges members of any gay group who do not feel adequately represented by Yonkis, to produce their own show documenting their way of life in the gay community, and pledges to give them his full support.

For more information and links on this topic please click here for the extensive article posted on

Blog: Δικαίωμα στην ελεύθερη έκφραση, όχι στην ασυδοσία

Ημερομηνία: 16.05.2010 | 13:18
Blog: Δικαίωμα στην ελεύθερη έκφραση, όχι στην ασυδοσία
Η «Κ» καταγράφει τις θέσεις του Συμβουλίου Τύπου της Βρετανίας σε ό,τι αφορά την μπλογκόσφαιρα
Της Χριστιάνας Βωνιάτη
Το δικαίωμα της ελευθερίας του λόγου και της έκφρασης συνοδεύεται πάντα από κάποιους περιορισμούς και κανείς δεν μπορεί να το υπερασπίζεται όταν αυτό ασκείται χωρίς υπευθυνότητα. Έτσι τοποθετείται επί της αρχής το αυστηρότατο και διεθνούς κύρους Συμβούλιο Τύπου της Βρετανίας σε ό,τι αφορά ζητήματα που σχετίζονται με αναρτήσεις στα blogs.Εξ αφορμής του ζητήματος που δημιουργήθηκε στην Κύπρο μετά από την καταγγελία του δημοσιογράφου Μακάριου Δρουσιώτη περί απειλών κατά της ζωής του στον ιστότοπο Χριστόφιας-Watch, απευθυνθήκαμε στο Συμβούλιο Τύπου της Βρετανίας (Press and Complaints Commission) – οργάνωση με την οποία συνεργάζεται η κυπριακή Επιτροπή Δημοσιογραφικής Δεοντολογίας – και ζητήσαμε τις θέσεις του σε ό,τι αφορά τέτοια ή και ανάλογα περιστατικά στην μπλογκόσφαιρα. Η απάντηση που λάβαμε από τον Διευθυντή Επικοινωνίας του PCC, Will Gore, ήταν σαφής: «Το δικαίωμα της ελευθερίας του λόγου και της έκφρασης συνοδεύεται αναγκαστικά και πάντα από κάποιους περιορισμούς. Δεν μπορεί κανείς να υπερασπίζεται το εν λόγω δικαίωμα, όταν αυτό ασκείται χωρίς υπευθυνότητα. Ανεξάρτητα εάν τα σχόλια δημοσιεύονται σε μπλογκ, σε εφημερίδα ή σε οποιοδήποτε άλλο μέσο, δεν είναι λογικό να θεωρεί κανείς πως αυτά μπορούν να διατυπώνονται χωρίς ορισμένους περιορισμούς. Τουλάχιστον αυτή είναι η θέση που παίρνει το PCC σε ό,τι αφορά δημοσιεύματα που παρουσιάζονται στο Ηνωμένο Βασίλειο».

Σε περίπτωση καταγγελίας για δημοσίευση απειλών ή λιβελλογραφήματος, εξηγεί ο κ. Gore, «η αστυνομία έχει την υποχρέωση – εάν και εφόσον κινείται εντός των πλαισίων της νομιμότητας – να διερευνήσει την υπόθεση». Όμως, πόσο στα σοβαρά μπορεί να εκληφθεί ένα απειλητικό σχόλιο, όταν αυτό δημοσιεύεται σε ιστολόγιο κι όχι σε έντυπο ή ηλεκτρονικό μέσο, ρωτήσαμε τον Διευθυντή Επικοινωνίας του PCC. «Είναι λάθος να προδικάζει κανείς πως ένα σχόλιο που αναρτάται σε έναν ιστότοπο είναι εγγενώς διαφορετικό ή λιγότερο επικίνδυνο από ένα άλλο που διατυπώνεται σε εφημερίδα ή ακόμα και σε μια πολιτική συγκέντρωση. Ως PCC, θεωρούμε εκ των ων ουκ άνευ την ελευθερία της έκφρασης, αλλά το δικαίωμα αυτό δεν πάει να πει πως ο καθένας μπορεί να λέει ό,τι θέλει εναντίον οποιουδήποτε χωρίς να υπόκειται στις συνέπειες του νόμου».

Στην Επιτροπή Δεοντολογίας
Η «Κ» ζήτησε και την άποψη της κυπριακής Επιτροπής Δημοσιογραφικής Δεοντολογίας (ΕΔΔ). Ο πρόεδρος του Σώματος, Ανδρέας Μαυρομμάτης, επιφυλάχθηκε να απαντήσει, καθώς, όπως μας πληροφόρησε η ΕΔΔ, δεν έχει ακόμη συνεδριάσει επί του θέματος και άρα δεν μπορεί να προβεί σε κάποια επίσημη δήλωση ή τοποθέτηση.

Στη συνέχεια επικοινωνήσαμε με τον ακαδημαϊκό Γιάννη Η. Ιωάννου, ο οποίος και είναι μέλος της ΕΔΔ, και ζητήσαμε την προσωπική του άποψη. Μεταξύ άλλων, ο κ. Ιωάννου τονίζει ότι η τρομοκρατία είναι ένα πράγμα και η ελευθερία έκφρασης της άποψης και της γνώμης είναι κάτι άλλο. Ο κ. Ιωάννου υπογράμμισε πως το θέμα αφορά ευρύτερα το πολιτικό μας σύστημα.

«Σε υγιή πολιτικά συστήματα, τέτοιες αντιδράσεις και προσπάθειες συγκάλυψης τέτοιων σαφών απειλών εναντίον πολιτών δεν θα μπορούσαν να γίνουν ανεκτές. Στη δική μας περίπτωση, βλέπουμε ότι τέτοια στοιχεία ευδοκιμούν, μπορούν να εμφανίζονται στις τηλεοράσεις και μάλιστα να διεκδικούν εγκυρότητα ως νομικοί και ως πολιτικοί, τη στιγμή που προσπαθούν να συγκαλύψουν ωμές απειλές εναντίον ανθρώπων», είπε.

Από την πλευρά της, η Ένωση Συντακτών Κύπρου, με την αρχική της τοποθέτηση, καταδίκασε τόσο τις απειλές κατά της ζωής του δημοσιογράφου Μακάριου Δρουσιώτη μέσω της συγκεκριμένης ιστοσελίδας, όσο και τον τρόπο με τον οποίο η Αστυνομία επιλήφθηκε της υπόθεσης. Το γεγονός προκάλεσε την άμεση αντίδραση του δημοσιογράφου, ο οποίος ζήτησε – λόγω της τήρησης ίσων αποστάσεων από την ΕΣΚ – διαγραφή του από τα μητρώα μελών της Ένωσης, «για λόγους αρχής και αξιοπρέπειας».

Το Δ.Σ. της ΕΣΚ, σε απαντητική ανακοίνωσή του, εξέφρασε απογοήτευση για τον τρόπο με τον οποίο αντιμετωπίστηκε από τον δημοσιογράφο η στάση της οργάνωσης και σημείωσε: «Απορρίπτουμε ως εντελώς αβάσιμη την επιχειρηματολογία ορισμένων συναδέλφων δημοσιογράφων ότι η ΕΣΚ έθεσε στην ίδια μοίρα τη φασιστική απειλή σε βάρος του Μακάριου Δρουσιώτη με τον τρόπο που αντέδρασε η Αστυνομία και την πρακτική που ακολούθησε στη συγκεκριμένη περίπτωση. Δεν δεχόμαστε το αυθαίρετο και άδικο συμπέρασμα ότι ακολουθήσαμε μια στάση εξίσωσης των ζητημάτων».

Παράλληλα, η ΕΣΚ τονίζει ότι «είναι με το μέρος των μελών της και κανενός άλλου. Θα υπερασπιστεί το δικαίωμα της έκφρασης, τη δημοκρατική τάξη και θα σταθεί εμπόδιο σε κάθε μορφής φασιστική νοοτροπία η οποία επιχειρείται να αναπτυχθεί με απειλές κατά της ζωής ανθρώπων που έχουν διαφορετική άποψη, αλλά και σε κάθε αυθαιρεσία».